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La salle V


Nous voyons son entrée et le début du mur Nord sur la vue 1139 et la vue 1141, prises depuis la salle IV, qui montrent d'une part la porte entre salle IV et salle V, et également au fond et à gauche l'ouverture vers la salle VI. La vue 1140 représente la partie Ouest du mur Nord, ouverture sur la gauche étant celle qui mène vers la salle VI.

L'embrasure de la porte est décorée des deux côtés par une procession de porteurs d'offrandes, chargés de fruits, d'oiseaux, de vases contenant des fleurs, de bateaux et de corbeilles remplis de pains, de viandes et de légumes destinés au «ka de Memi».
Kagemni est figuré sur la paroi Sud ( vue 1151) et sur celle du Nord ( vue 1148, qui comporte aussi la porte menant vers la salle VI et vue 1147); il reçoit les produits des domaines qui pourvoient à son culte funéraire. Il voit ainsi les processions de serviteurs chargés des biens les plus divers, et qui s'apprêtent -magiquement- à rentrer dans la salle VII, celle des offrandes ( vue 1149 et vue 1150).

La procession des porteurs d'offrandes commence en fait sur le mur Est et se dirige vers la porte donnant sur la salle VII
et continuera jusqu'à l'arrière de la représentation de Kagemni sur le mur Nord.
Au-dessus de la porte du mur Nord qui conduit de la salle V à la salle VIII, nous voyons une superposition de scènes. Celle du rang le plus bas montre des coffres et sur sa gauche un étrange assemblage comportant un éventail, un chasse-mouches, reposant sur ? peut être un lit. Le premier rang d'hommes au-dessus est constitué de scribes transportant différents rouleaux ( vue 1179). On remarquera un détail : l'un d'entre eux a rajouté son nom devant l'homme de tête ( vue 1180).
Au-dessus encore ( vue 1156), remarquez les trois premiers hommes du registre et la curieuse disposition de leurs bras. Si l'on peut concevoir le premier et le troisième comme des gestes de salutations, on reste perplexe sur l'attitude de celui du milieu.


La salle VI

C'est dans cette pièce que l'on a trouvé un puits funéraire d'époque tardive. Lors de sa réalisation, des dégâts ont été infligés aux parois, notamment sur le mur Nord et partiellement le mur Ouest ( vue 1152, les deux pierres dressées appartiennent à l'inhumation secondaire).
•  Le décor résiduel de ce dernier est proche de celui du mur Est ( vue 1154), et on trouve, sur le registre du bas, des bêtes abattues et gisant sur le dos, notamment des boeufs.
• Au second registre, au-dessus, nous trouvons deux représentations d'hommes halant un traîneau sur lequel sont figurés deux sortes de cônes surmontés d'une double plume ( vue 1346). On ignore absolument de quoi il peut s'agir.
• Au troisième registre, des hommes mesurent du grain à partir de gros tas situés devant eux, grain qui va ensuite être transporté dans un silo.
•  Plus haut encore on trouve des hommes transportant des coffres sur des tiges de bois.

Le maître, représenté en majesté sur le mur sud, surveille toutes ces activités ( vue 1153). Il est revêtu, par-dessus son pagne, de la peau de panthère de prêtre-sem. Derrière lui sont 15 hommes en cinq rangées superposées de trois hommes. Parmi ceux-ci, on trouve Téti-ankh, un autre fils - qui n'a pas eu l'honneur d'être nommé, un frère de Kagemni lui aussi anonyme, et des "hem-ka". Ces derniers sont des prêtres (litt des serviteurs) du ka préposés au culte de ce "double" du défunt, censé contenir la substance de sa vitalité, sa force vitale au sens propre du terme. C'est cette partie immatérielle de sa personne qui était capable d'aller et de venir entre les mondes d'en haut et d'en bas, et de rapporter à la momie du défunt les essences vitales qu'il avait absorbées à partir des offrandes (réelles ou figurées sur les murs).

La salle VII

On accède à cette chambre par la salle V ( vue 1157, montrant à gauche l'entrée vers la salle VII et à l'avant celle celle vers la salle VIII).
Dans l'embrasure de la porte, reliant les deux pièces, on reconnaît le traditionnel défilé des porteurs d'offrandes ( vue 1155).

Cette pièce en longueur est tout entière focalisée vers le mur de fond, à l'Ouest, comportant la stèle fausse-porte ( vue 1158).

1)- Les murs Nord et Sud
Ils sont symétriques quant aux thèmes, même s'il existe des variations de détails. Tous deux comportent en effet de multiples porteurs d'offrandes, hommes ou femmes, des prêtres du Ka,... Tous se dirigent vers le fond où les attend Kagemni assis, dos vers la fausse porte ( vue 1159 et vue 1161 et vue 1162).
Parmi les multiples détails qui montrent l'intérêt que les Égyptiens ont souvent manifesté pour le règne animal -surtout à cette époque de l'Ancien Empire- on remarquera la précision des représentations, par exemple ce hérisson en cage ( vue 1348), ces petits veaux qui jouent ( vue 1347) ce qui n'empêche pas non plus de montrer un veau mort transporté dans un panier ( vue 1349)... On reste plus dubitatif devant la représentation de deux bouquetins dans un panier : il s'agit plus probablement d'un accessoire d'ornement ( vue 1350)

2)- Le mur Ouest est donc entièrement occupé par la stèle fausse porte ( vue 1160 et vue 1178).
Elle est surélevée par rapport au reste du plancher : on y monte par une petite volée d'escaliers. Sa partie supérieure manque, mais dans l'ensemble elle reste très bien préservée.
•  Ses montants droit et gauche sont formés de trois panneaux gravés plus profondément de l'un à l'autre vers l'intérieur, réalisant un aspect en redans. Ils portent des colonnes verticales de hiéroglyphes rappelant les titres du prince, et ses deux noms (Kagemni et Memi).
•  L'ouverture centrale, très étroite est peinte en orange et surmontée d'un mince rouleau portant le nom de Kagemni. Comme dans une habitation terrestre, ce rouleau est l'équivalent du store protégeant une ouverture d'une maison terrestre, sans porte.
Par cette ouverture, située juste au-dessus des appartements funéraires souterrains, le Ka de Kagemni pouvait entrer et sortir du sarcophage, et venir se rassasier des offrandes alimentaires qui lui étaient présentées devant la stèle.
Et si d'aventure son culte funéraire tombait dans l'oubli, le Ka avait toujours à sa disposition les représentations sur les parois qui assuraient magiquement le même rôle. La paroi ouest est entièrement occupée par la stèle fausse-porte, amputée de sa partie supérieure.
•  Au-dessus du rouleau, le maître est représenté assis devant une table garnie de "milliers de pains, bière, albâtre, tête de bétail...", réalisant ce qu'on appelle en jargon égyptologique une "pancarte". Cette formule de souhait était aussi destinée aux vivants qui devaient la réciter à haute voix pour qu'elle devienne réalité dans l'au-delà.

Nous nous retournons maintenant et sur la vue 1177 nous voyons sur la droite la porte donnant sur la salle V et sur la gauche, celle qui contient à la salle VIII.

La salle VIII

Pour pénétrer dans la dernière salle, on tourne sur sa gauche en quittant la salle des offrandes ( vue 1163) et passe entre les files de porteurs représentés sur l'embrasure de la porte ( vue 1164).
La salle représente une extension de la salle VII et est entièrement décorée d'offrandes et de porteurs d'offrandes. On est frappé dès l'entrée par une préservation de certaines couleurs et de la partie haute des parois bien meilleure que dans les autres pièces. En particulier le bleu gris de fond et le rouge de la carnation des hommes sont bien visibles, tandis que les autres ont plus ou moins complètement disparu, notamment au niveau des hiéroglyphes.

1)- Mur Ouest


Immédiatement après avoir franchi l'entrée de la salle, le mur Ouest -à main gauche- continue la procession des porteurs qui a débuté dans la salle VII, s'est poursuivie dans l'embrasure de la porte, et ne s'arrêtera qu'à l'extrémité Est du Mur Nord.
Six équipes d'hommes, répartis en deux registres, tirent des traîneaux chargés d'énormes vases à huile ( vue 1174 et vue 1175 et vue 1176). Dans les registres supérieurs, on note une accumulation de coffres qui contiennent eux-mêmes des vases souvent soigneusement assurés par des cordes.
Les hommes atteignent ainsi l'angle avec le mur Nord, mur sur lequel ils continuent leur chemin vers le maître.

2)- Mur Nord ( vue 1166 et vue 1165).
Nous retrouvons les porteurs, toujours disposés sur les deux registres du bas, lesquels sont séparés par une épaisse bande sculptée de hiéroglyphes.
Ceux du registre bas portent dans chaque main un objet long que l'on n'identifie pas, et dans lequel certains reconnaissent une pièce d'étoffe ( vue 1173). Dans ce cas, elle serait étonnament rigide.
Les hommes du registre du dessus portent de grands vases ( vue 1172), où des anneaux qui sont peut être des colliers ( vue 1166). Plusieurs sont désignés comme des prêtres du Ka.

Ils progressent ainsi jusqu'à l'extrémité (Est) du mur ( vue 1167 et vue 1168) où Kagemni debout les attend ( vue 1169).

3)- Mur Est
Sa moitié inférieure comporte des porteurs disposés sur deux rangs et qui ont la particularité d'être symétriquement divisés en deux sous groupes par une ligne médiane visible. Ceux de chaque moitié se dirigeant vers la figure de Kagemni la plus proche, soit sur le mur Nord soit sur le mur Sud ( vue 1170). Dans la partie haute de la paroi, on trouve des empilements de vases, de coffres,...

4)-Mur Sud

Ses reliefs ont plus souffert que les autres. Ils restent bien conservés, quoique non colorés. A l'extrémité Est du mur, on retrouve une grande figure de Kagemni, moins bien conservée que sur le mur d'en face ( vue 1170). On peut remarquer que le sceptre qu'il tient de la main droite passe de manière illogique devant son pagne, tandis que sur le mur Nord il est correctement représenté derrière lui.
Si nous ressortons ( vue 1171), nous pouvons voir l'enfilade de pièces aboutissant au bout au mur Sud de la salle V (la salle VII se trouvant immédiatement sur la droite).

Les appartements souterrains

Les murs des deux pièces sont couverts de scènes d'offrandes et d'inscriptions, dont une grande liste d'offrandes.
Le sarcophage porte le nom et des titres de Kagemni. Les pillards en ont déplacé le couvercle. La cuve de calcaire contenait un cercueil en bois pratiquement en miettes et des ossements appartenant au grand nomarque dont la momie avait été fracassée pour y voler les amulettes et autres objets précieux qu'elle contenait. Les fouilleurs ont retrouvé peu de choses du mobilier funéraire, essentiellement de la vaisselle. Des vases canopes étaient également présents, mais brisés.


Page réalisée par Thierry Benderitter
Texte par Thierry Benderitter
photographies par Thierry Benderitter, Cau Brualla
Alain Guilleux ( Une promenade en Égypte)
© OsirisNet 2008



Bibliographie

- PORTER, Bertha and MOSS, Rosalind L. B.: Topographical Bibliography of Ancient
 Egyptian Hieroglyphic Texts, Reliefs, and Paintings, III, Part 2, plan LV; p.521-525,
 Griffith Institute, Oxford, 1978
- BISSING FW : Die Mastaba des Gem-ni-kai, Berlin, 1905-1911
- ROCCATI A : La littérature historique sous l'Ancien Empire égyptien, Ed du Cerf, 1982,
p 139-141
- VANDIER J : Manuel d'archéologie égyptienne, tome IV, Editions Picard, Paris, 1964
- HARPUR Yvonne M; SCREMIN Paolo J. , The Chapel of Kagemni: Scene Details (Egypt in   Miniature, Volume 1. Series Editor: Geoffrey T. Martin), Oxford Expedition to Egypt, 2006
- MILES Beverley : The human-dog relationship in ancient Egypt during the Old Kingdom and First Intermediate Period, Thesis, Macquarie University. Voir aussi sur HeritageKey : Dogs and Men Went Mouth-to-Mouth in Old Kingdom Egypt.

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